日本におけるペットの歴史

日本で、人々がペットを飼うようになったのはいつ頃からだったのでしょうか。

家畜という意味では、縄文時代早期の頃には犬の家畜化が始まっていたといわれ、また、弥生時代には水田耕作が始まったことから牛や鳥が家畜化されていたようです。
さらに古墳時代には馬が家畜化され、農作業や運搬などに使われていました。

日本で、動物がペットの対象となったのは平安時代の頃からで、 貴族社会で飼われはじめた猫が最初のペットだったのではないかといわれています。
外国から渡ってきた唐猫という効果な純血種で、 有名な藤原定家や藤原頼長の日記にも飼育していた愛猫への寵愛をしめした文章が残されています。
猫が死んでしまった時にも、人間と同じような手厚い対偶で悼んでいたようで、現代のペットの扱いと通じるものがあります。

一方、犬が愛玩用として飼われるのは猫よりもずっと後のことで、 江戸時代の後期からだったのではないかといわれています。
生類憐れみの令を出し、犬公方の名で知られる徳川綱吉の時代を除けば、 犬は手厚い扱いを受けることなどは皆無であって、どの犬も野良同然の生活を送っていたのです。
江戸時代の後期であっても、将軍や大名の間で西洋種の大型犬が権威の象徴として流行したことをうけ、あくまでもステータスシンボルとして飼われ始めたにすぎないようです。

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